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威伯科与中国重汽合作

2009-09-11 10:07:00 橘色日落
卡车之家
橘色日落

做一个帅气的卡友很累,这点我真的深有体会。

    100多年前,若要对一列行驶中的火车进行制动,需要手动扳动每节车厢的手制动器对列车。1867年的一天,因两列火车相撞而滞留在火车站的美国人George Westinghouse萌生了要发明一种革新性制动系统的想法。

    1868年,这位据称和爱迪生齐名的发明家发明了火车空气制动系统,成为气制动系统的鼻祖;次年他创立威伯科(Westinghouse Air Brake Company,WABCO),公司名称就是发明家的姓与空气制动的缩写。1914年3月13日,《纽约时报》撰文称“George Westinghouse的火车空气制动系统挽救的生命超过在所有战争中丧生的人数总和”。

威伯科与中国重汽合作

    1967年,威伯科开始了商用车ABS研发;1981年和梅赛德斯奔驰汽车联合研制出商用车ABS。如今,它已经成长为全球主要的商用汽车电子控制、稳定、悬挂和变速控制系统供应商。1968年,威伯科被美国标准公司收购,2007年7月31日又重新独立。当年8月1日在纽约证券交易所上市。

    2009年7月中旬,威伯科发布了第二季度财报,公司收入同比去年下滑59%。不过,这家有着140多年历史的老牌零部件供应商对于全年的预期依然良好,它希望到年底,公司营业收益下滑可以保持在3.2%之内。

    威伯科超过半数市场都在欧洲,在今后2年,这里的商用车市场并不被人看好。但威伯科目前有足够的理由可以解释对预期的乐观:一是随着欧盟法规的严格,到2011年11月,所有销售的新车(卡车和客车)都要强制安装ESC(电子稳定程序),而目前的装车率只有10%。

    而威伯科的一项新技术ESCsmart刚刚通过了位于德国的TUV Nord公司认证。这个认证使威伯科的新技术得到德国道路交通联邦委员会批准,许可在27个欧盟国家以及其他20个国家使用。ESCsmart技术是通过精确的软件模拟来控制ESC,它可以让卡、客车生产厂家不必做大量的车辆物理测试,就能应用不同效果的ESC。

    第二个乐观理由则来自亚洲。现在,亚洲是威伯科第二大市场,从今年第二季度的数据看,中国重汽已然成为威伯科全球第二大客户,中国重汽是中国最大的重型卡车制造商,这种业务关系对希望深耕本土市场的威伯科来说是个很好的安慰。

    威伯科与中国重汽的合作始自1997年,合作范围从一开始的空气管理产品、防抱死制动装置(ABS)等制动系统以及传输控制系统,发展到电控自动变速器(AMT)。

    1999年,经过两年多在空压机以及ABS方面的合作之后,已经建立良好合作和了解基础的两家企业,决定将合作延伸到AMT方面。这款被称为OptiDrive自动变速器控制系统在2008年装配到中国重汽高端重卡HOWO A7上,它通过电子控制选择最佳时机精确换挡来提高燃油经济性。经过欧洲专业机构实验鉴定,威伯科这套AMT产品可以节油3%左右。

    而且,中国重汽是全球首家采用威伯科这套新一代模块化自动变速器(AMT)系统的整车制造企业,对于有着20年AMT研发经验的威伯科来说,中国重卡市场对新技术的渴望以及潜在的需求,使得它可以更乐观地预期在本地的收入增加。

    模块化是威伯科吸引新客户的重要策略。这种AMT模块化措施的一个优点则在于在金融危机的大背景下,可以很大地降低零部件企业与主机厂的合作研发周期,同时也节省大部分成本。威伯科亚太区总裁刘良解释说:“模块化的意思是,我们在设计AMT时,不需要主机厂重新开发新的变速器,只要在现有手动变速器基础上增加一个设备,就能实现自动换挡。”

    在另一方面,威伯科也通过减少系统配件数量,提高可靠性,来迎合主机厂对新产品的要求,比如它今年即将在中国本地化生产的盘式制动器,通过独有的单推杆技术,减少系统零件数量。

    “威伯科在决定一个新产品来到亚洲的时候,不是直接从欧洲拿过来,而是组建关键团队,根据当地市场重新研究。” 刘良对记者说。

    刘良没有用具体数字来表达对未来的预期,在他看来,中国市场,或者说发展中市场的崛起,是威伯科意料之中的事情。“中国市场潜力非常大。未来中国市场也许会成为全球最大的商用车市场。金融危机确实影响了商用车行业,但以我们来看,在华合资企业的产能也是我们的一个优势。”

    目前,威伯科在亚洲共有6处生产基地,3个在印度,1个在韩国,还有两个位于中国,都在山东省,一家是位于济南的合资工厂,一家是青岛的独资工厂。前者成立于1996年,后者在2005年5月成立,生产ABS及其它先进的制动系统产品。现在,青岛工厂已经成为威伯科全球六西格玛精益生产理念的示范单位。另外,威伯科近期还与全球最大的商用挂轴制造商富华在广州台山成立合资工厂生产气制动盘式制动器。

    不过,低成本国家的产能并非威伯科最看重的部分,刘良更希望看到单车价值的不断提升。“几年前,我们在中国的单车零部件销售所占价值为100美元左右,现在达到300美元左右。这个数字在欧洲大概是3000美元。”他说。

    巨大的市场空间使威伯科不敢掉以轻心,为了维持住目前在发展中市场取得的良好增长势头,威伯科在今年上半年举措颇多,先是与中国重汽签署战略性供应协定,将供应期限延长到2016年,这笔累计数亿美元的合同,同时也保证了威伯科是重汽AMT系统的独家供应商。

    今年6月份,威伯科增持了印度合资公司WABCO-TVS的股份,从原来的39.2%增至75%。7月,它又与俄罗斯最大的重型卡车、公共汽车和拖车生产商Kamaz合作,为其提供ABS系统以及气压盘式制动器。

    也许,不久亚洲就会成为威伯科全球最大的销售市场。

LAKSAMT/AT