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大众又开一家自动驾驶公司!无人出租和无人货车一起造 2025落地

2019-10-29 17:08:12 晓寒、六毛

大众汽车集团今日宣布成立自动驾驶子公司Volkswagen Autonomy GmbH(英文简称VWAT),专注L4级无人驾驶系统的量产工作,新公司由大众集团负责自动驾驶业务的高级副总裁Alexander Hitzinger领导。

大众又开一家自动驾驶公司!无人出租和无人货车一起造 2025落地

Alexander Hitzinger此前曾负责大众商用车(Volkswagen Commercial Vehicles,缩写为VWCV)的技术开发工作。

一、新公司主攻L4 核心目标是量产落地

大众集团表示,在旗下十几个品牌中,VWCV在自动驾驶、移动即服务(Mobility-as-a-Service)和运输即服务(Transport-as-a-Service)领域做的最为出色。

VWAT主要研发L4级自动驾驶技术,利用大众汽车集团内部已积累的自动驾驶专业知识,目标是向市场推出成熟的Self-Driving System自动驾驶系统。其首个研发产品将是面向城市地区的人员和货物运输解决方案。

大众又开一家自动驾驶公司!无人出租和无人货车一起造 2025落地

7月份,大众汽车集团宣布和福特在自动驾驶领域进行更密切的合作,经过官方批准,其合作包括大众集团入股Argo.AI公司,专门从事于自动驾驶软件开发。

VWAT和Argo.AI将在实现自动驾驶系统(SDS)方面密切合作。在SDS的研发过程中,VAWT的工作重点是系统工程化和产业化。大众汽车集团表示,其目的是在未来将SDS打造成该集团所有品牌可以使用的标准自动驾驶平台。

新公司领导人Alexander Hitzinger表示,“我们希望将Volkswagen Autonomy打造成一家全球性的技术公司,在这里我们将把汽车和技术行业的专业知识结合在一起,把高性能文化的灵活性及创造性特质和流程导向、可扩展性的特质结合起来。我们将继续利用大众集团所有品牌以达成协同效应,从而降低自动驾驶汽车、高性能计算机和传感器的成本。我们计划在未来十年规划阶段的中期,开始将商业化自动驾驶进行大规模的部署。”

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大众汽车集团的自动驾驶子公司负责人Alexander Hitzinger

二、大众商用车将率先使用该公司平台

按照计划,大众自动驾驶系统的第一批应用案例将落地在商用车领域。

大众商用车作为大众集团中研发自动驾驶、Maas和TaaS最领先的子品牌,将研发和建造用于特殊目的的专用车辆(special purpose vehicles,SPV),例如无人驾驶出租车以及无人驾驶货车。

同时VWCV作为VWAT的客户,将和VWAT一起开发各自的系统,这将使的大众轻型商用车品牌成为使用大众自动驾驶子公司SDS自动驾驶系统的第一个用户。

三、明年后在美国和中国设立研发中心

今年年底前,大众将把集团内各种自动驾驶研发力量集中到新公司VWAT之中。

目前,VWAT已在德国慕尼黑和大众集团总部沃尔夫斯堡拥有办公室。2020和2021年,其还将在硅谷和中国成立研发中心。其中,一半以上的员工将在慕尼黑和沃尔夫斯堡工作。

慕尼黑是大众集团自动驾驶研发力量的集中地,其自动驾驶子公司Autonomous Intelligent Driving GmbH(AID)已经在那里设立了总部。而AID并入福特Argo.AI后,这里也将成为Argo .AI的欧洲总部。

硅谷被选择成为另一个地点,是因为它接近Argo.AI美国总部,同时这里自动驾驶人才充足,并且较为开放的法规体系也为进一步发展自动驾驶系统提供了有利的条件。

与此同时,大众汽车集团称,位于中国的开发地点需要符合当地法律要求,中国作为大众汽车集团最大的市场,由于交通复杂度高,所以对于发展自动驾驶具有特别重要的作用。

四、大众集团加速自动驾驶落地

作为与全球最大的车企集团之一,大众集团在迎来新任CEO迪斯后,打出了四化转型的一系列组合拳。

自动驾驶方面,迪斯快刀斩乱麻,将原来接洽谷歌Waymo(尝试入股)、与美国自动驾驶创企Aurora合作的模式逐步舍弃,转而大幅加速构建德-美同盟。

今年7月12日,大众集团CEO迪斯和福特CEO韩恺特共同宣布在自动驾驶领域加深合作。

大众集团将向福特自动驾驶子公司Argo .AI投资26亿美元,其中10亿美元以现金结算,然后将大众集团旗下的自动驾驶子公司AID作价16亿美元并入ARGO AI,两家车企对于Argo .AI的估值达到70亿美元。

与此同时,大众集团也将与福特在电动汽车和轻型商用车领域展开合作,福特将使用大众集团的MEB纯电动汽车平台生产电动汽车,并在欧洲销售,大众集团则将使用福特的皮卡和轻型商用车平台进军美国试产。

今年法兰克福车展期间,大众集团CEO迪斯还专门带队去福特展台进行体验,给美国盟友站了一把台。

那么问题来了,既然大众集团已经和福特合并了自动驾驶部门,为什么还要再成立一个自动驾驶公司呢?

原因是为了加速落地。

官方公布的消息已经说的很明确了,即这个新成立的自动驾驶公司主要负责工程化产业化——即与福特的合资公司研发软件,而这个新公司,则负责采购他们的软件,结合起传感器、计算器等硬件,将其量产装车,或者直接打造无人出租车等L4级车辆。

这也就是说,大众集团认为自动驾驶技术已经不再是早期研发阶段,而是真正到了可以量产落地的阶段。

本次自动驾驶新公司的成立,就是要让大众集团在自动驾驶量产落地上迎头直上,快速追赶Waymo等科技公司,并成为车企集团中的领头羊。

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