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沃尔沃携手戴姆勒布局燃料电池产业 商用车或成氢能源突破口

2020-05-13 19:30:41 李亚楠

在全球车企巨头相继囿于财政压力,不得不对燃料电池乘用车按下暂停键之时,燃料电池技术路线在卡车领域的热度,却已开始升温。

沃尔沃携手戴姆勒布局燃料电池产业 商用车或成氢能源突破口

日前,梅赛德斯-奔驰正式宣布停止氢燃料电池乘用车开发计划,其母公司戴姆勒集团也因成本过高,从氢燃料电池乘用车的“豪赌”中抽身,转而将燃料电池技术投入到重型车辆的应用中。

4月21日,戴姆勒卡车公司又与沃尔沃集团签署了一项初步的非约束性协议,并表示以“发展、生产以及商业化应用于重型交通工具的氢燃料电池系统”为主要目标,共同成立新的合资公司。

强强联合助推燃料电池重卡落地

事实上,业内关于纯电动、插电式混动、氢燃料电池等技术路径的讨论从未停歇。

面对全球能源日益紧缺、温室效应不断加剧,节能减排迫在眉睫的多重压力,氢能和燃料电池汽车被认为是未来新能源汽车的终极选择。此前,欧洲委员会也曾多次表示,氢能在实现清洁高效方面具有巨大潜力。作为欧洲商用车行业的两大巨头,沃尔沃和戴姆勒均有到2050年兑现碳中和承诺、实现绿色协议的愿景。因此,对于氢燃料电池的研发不容有失。

在戴姆勒卡车公司管理委员会主席Martin Daum看来,物流运输市场的用车需求将继续增长,而真正的零碳运输可以通过动力电池或氢燃料电池来实现。对于重载和长途运输的卡车而言,燃料电池则是一个重要的解决方案。

沃尔沃集团总裁兼首席执行官Martin Lundstedt指出,道路运输电气化是实现绿色协议、欧洲碳中和以及世界碳中和的关键。使用氢燃料作为绿色电力的载体,为长途运输中的电动卡车提供动力是实现这一目标的重要组成部分,也是对纯电动和可再生燃料的有力补充。

根据两家公司的合作协议,沃尔沃将斥资6亿欧元认购新合资公司的50%股份,戴姆勒方面则会将现有的燃料电池研发团队全部整合到新的合资公司,双方将各占50%的股份,合资公司将作为一个独立自主的实体进行运营。

据悉,此次签署的协议为非约束性协议,最终协议有望在2020年第三季度达成,并在2020年年底之前完成交割。所有潜在交易均需经过相关竞争监管机构审查和批准。

据了解,成立后的合资公司将承接德国纳伯恩(目前为梅赛德斯-奔驰燃料电池有限公司的总部所在地)的业务及其位于德国和加拿大的生产基地。在2025~2030年期间,两家公司将开始为长途运输领域提供配装量产燃料电池的重型车辆。同时,燃料电池在其他汽车和非汽车领域的应用也将纳入新合资公司的业务范畴。

“过去20年,戴姆勒通过梅赛德斯-奔驰燃料电池部门积累了大量专业的知识和技术。”Martin Lundstedt表示,与沃尔沃集团的强强联合,将成为燃料电池卡车和城市客车引入欧洲道路上的一个里程碑。

在联合声明中,两家公司还强调,此次合作开发氢燃料电池系统非常有必要,不仅能够有效节约双方的研发成本,并且在全球经济下行压力俱增的大环境下,有利于两家公司在可行的时间框架内实现欧洲绿色协议目标。

“结合沃尔沃集团和戴姆勒在燃料电池领域的技术积淀,进行合力开发,对我们的客户和整个社会都大有裨益。通过组建这家合资公司,我们清楚地表达了对研发氢燃料电池商用车的信念和决心。”Martin Lundstedt表示,要使这一愿景变为现实,其他公司和机构也需要支持并做出贡献,特别是在氢能的基础设施建设上。

商用车渐成氢燃料电池突破口

迫于氢燃料电池汽车制造成本过高的压力,戴姆勒、大众和本田等车企相继退出氢燃料乘用车的“开发阵营”。

“其实,不仅是成本问题。由于燃料电池动力系统包括储氢瓶、燃料电池发动机和辅助电池等,所占的总体积会比纯电动汽车的系统要大,这对于燃料电池在乘用车领域的应用是一大挑战。另外,据测算,拥有长续驶优势的燃料电池乘用车,一次加氢的续驶里程至少要在500公里之上才能与同等纯电动车型的成本持平,而货车类至少要在200公里以上,否则在成本上并不占优势。总体来看,氢燃料电池动力系统更适合在中重型、长途运输领域实现市场化和商业化的应用推广。”商用车行业专家表示。

“商用车市场已成为氢燃料电池应用的突破口。从这个角度来看,两家企业转战氢燃料电池卡车领域,也是基于绿色发展理念作出的预判和选择。”一位不愿意透露姓名的零部件行业专家告诉笔者,研发投入成本高、短期难见收益、配套设施缺位等原因,都是戴姆勒在氢燃料电池乘用车领域前进的阻力,降本增效已成为戴姆勒首先要解决的问题。如今,将目光聚焦在商用车领域,也在一定程度上体现出企业所面临的焦虑。

戴姆勒和沃尔沃的合作虽然令人感到出乎意料,但也在情理之中。不论是戴姆勒还是沃尔沃,均在相同的领域中有对应的产品可以投放。企业强强联合,不仅能缓解高成本投入的压力,也顺应了整车、整零企业之间协同开发、技术资源共享的大趋势。

前景广阔 阻力仍存

笔者梳理发现,目前多家头部企业都在加紧布局氢燃料电池产业。例如,2020年初,德国汽车零部件供应巨头博世官宣,将要在2022年启动燃料电池的生产;今年3月,丰田牵手日野,宣布联合研发燃料电池重卡;韩国巨头现代汽车也将于2020年下半年,在欧洲部署燃料电池卡车车队。

对于沃尔沃和戴姆勒在燃料电池商用车领域的合作,有商用车行业人士认为,欧美地区的整车或零部件企业对未来趋势的研判更加透彻,项目的落地也更快。从绿色发展以及交通运输经济性的层面来看,氢燃料电池商用车未来发展前景还是很可观的。

他进一步分析称:“欧美国家的长途运输十分普遍,且公路运输占比非常大。另外,相较于纯电动汽车,燃料电池汽车的电量用完时,只需再行添加燃料,且过程只需几分钟就可完成。因此,对于欧美地区的长途运输而言,氢燃料电池汽车更具商业价值。”

“目前,燃料电池汽车每百公里的成本确实比纯电动汽车和燃油车高,但随着技术升级以及基础设施的完善,预计未来氢燃料电池汽车的使用成本将会大幅降低,减排效果也会远远优于其他技术路线的车型。”不过,上述零部件行业专家指出,尽管氢燃料电池商用车的市场前景广阔,但现阶段,氢能生产、氢能储运的成本仍居高不下,加氢站普及度低、氢燃料储存罐频发爆炸泄漏事故等问题,导致氢燃料电池汽车的推广受阻。

在全联车商投资管理(北京)有限公司总裁曹鹤看来,短期内,还不能判断两家企业的合作能否获得更大的发展,但会促使全球范围内更多的企业投入到氢燃料电池商用车的研发和生产中。

企业动向新能源氢能源