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高层人事变动 业务重心调整 福特将商用车作为新利润增长点

2020-05-14 12:36:14 赵建国

受疫情影响的欧美汽车市场,正经受着严峻考验。近日,福特汽车公布了2020年第一季度财务报告。财报显示,福特汽车一季度营收313.4亿美元(约合人民币2216亿元),同比下降16%。

高层人事变动 业务重心调整 福特将商用车作为新利润增长点

重压之下,福特近期进行了一系列高层人事调整。其中,引发行业高度关注的是,53岁的福特全球电动化总监特德·坎尼斯(Ted Cannis)被任命为福特美国和加拿大商用车公司总经理。

“拥抱智能网联、大数据等新技术,并把我们在商用车领域的领先地位转化为一个新的利润增长点。”刚上任一个多月便推动人事调整的福特汽车首席运营官吉姆·法利之言,道出了此次福特急于作出人事任命的目的。

沙场点将 缘何委以重任

时至今日,全球仍然在新冠肺炎疫情的威胁之下。据世界卫生组织报告显示,截至北京时间5月8日6时,全球新冠肺炎确诊病例累计3816962例,累计死亡268686例。其中,美国新冠肺炎确诊病例已达1288051例。

有商用车行业人士分析,艰难时刻,福特做出人事变动,主要是出于对市场侧重点调整的考虑,同时也是对疫情影响的积极应对。

据了解,此次福特之所以对特德·坎尼斯委以重任,是源于他曾在重启公司电动化战略方面做出了卓越贡献,其“三大功绩”至今令人印象深刻。

首先,特德·坎尼斯完成了福特电动化项目的战略规划。2017年5月,福特在停产电动汽车数年之后,重启电动化项目。从那时起,特德·坎尼斯就一直担任福特全球电动化总监,也曾兼顾自动驾驶业务。在特德·坎尼斯的谋划下,福特电动汽车规划迅速清晰,逐步落地。

其次,特德·坎尼斯在对外合作方面也展示了超强的沟通能力和执行能力。为加快电动化战略实施进程,特德·坎尼斯作为关键人物之一,促成了福特与大众汽车的合作。未来,福特只需交很少的费用,就可以使用大众汽车的模块化纯电动汽车平台MEB,节省了巨额的平台研发费用。今年1月,福特宣布在西班牙投资2400万欧元(约合人民币1.8亿元),建设动力电池组装厂,为其电动化战略提供保障。

第三,特德·坎尼斯对新车型也做出了规划。2019年末,福特发布了全新Mach-E电动化战略产品。随后,福特还将向市场推出Mustang纯电动SUV等新车型。今年起,福特计划将在中国市场推出10款电动汽车。

外界认为,鉴于特德·坎尼斯过去几年所做的开创性工作,福特此次任命是在情理之中。“在一定程度上,管理人才就是撬动公司业绩的支点,这也是福特急于在当前遭遇重重困难的时刻,大刀破斧换将的目的所在。”中国公路学会客车分会高级技术顾问裴志浩在接受采访时认为,福特发力商用车,既是直面困难、迎接挑战的举措,也是在欧美汽车市场低迷现状下的一种选择。

高层人事变动 业务重心调整 福特将商用车作为新利润增长点

危急关头 为何聚焦商用车

事实上,福特瞄准商用车市场,也是事出有因。福特发布的2019年财报显示,其全年营收1559亿美元(约合人民币11024亿元),同比下降2.76%;净利润0.47亿美元(约合人民币3.3亿元),同比大幅下降98.72%。对此,福特表示,收入下降主要是放弃了低利润业务,开始聚焦高回报领域。而所谓高回报领域,主要指的是商用车市场,福特希望以商用车作为打开高回报大门的“敲门砖”。

“福特聚焦商用车领域,并不是饥不择食,而是在新的市场状况下,以及面临疫情、利润‘跳水’的危急关头下的最佳选择。”商用车行业专家赵闯指出。

去年年初,福特与大众的合作经过半年多的洽谈后正式签约,其中确定的重点之一,就是商用车先行,双方计划将在2022年共同推出为全球市场开发的厢式货车和中型皮卡。另外,电动化和自动驾驶也在合作范围之内。“福特在卡车方面具备很强的实力,双方决定在这一领域合作,可以预见,我们未来将会更有竞争力。”大众集团首席执行官迪斯的一席话,已经将双方的商用车合作解读得再明白不过了。

“福特在商用车领域拥有十分雄厚的技术积淀,此时换上精兵强将去开拓商用车市场,可以说是非常好的战略选择。未来,在欧美商用车市场竞争中,福特或将再次成为令人刮目相看的引领者之一。”全联车商投资管理(北京)有限公司总裁曹鹤向笔者表示。

中国市场开辟新天地

其实,在福特的战略布局中,不仅只关注欧美市场,作为商用车产销大国,中国市场的开拓也是福特规划的重中之重。

在中国,随着福特与江铃合作的不断深入,轻型商用车、重卡先后落户中国,为福特快速抢占市场奠定了基础。

今年一季度,在中国汽车市场受疫情影响,大多数车企销量大幅下滑的情况下,江铃福特轻型商用车逆势上涨,一季度市场份额高达50%,成为轻客市场当之无愧的引领者。

“福特凭借先进的管理理念以及稳定可靠的产品,获得了中国用户的青睐。总体来看,福特在华的拓展之路还是比较成功的,在与江铃的合资合作中,双方都有着不小的收获。”裴志浩说道。

“在20多年的合作历程中,江铃福特在中国轻型商用车领域发展壮大。未来,在福特聚焦商用车的路线决策下,江铃与福特势必将进行更紧密地合作,在汽车新技术领域里(电动化、智能化、网联化和共享化)将大有作为。”中国公路学会客车分会专家委员会委员陈世平向笔者表示。

进入2020年,江铃福特也将未来的发展重点聚焦在商用车领域。“公司将聚焦轻型商用车,最大化发挥自身优势,充分利用股东资源,实现可持续盈利。”江铃汽车不仅将其写入财报,而且确立了“成为轻型商用车行业领导者,福特高性价比产品提供者”的发展愿景。

“目前,福特与江铃的合作已经开花结果,而扎根中国商用车市场,也使福特未来的战略布局更加完善。”商用车行业专家指出。

满怀希望 聚焦电动化和自动驾驶

除了聚焦商用车,电动化和自动驾驶也是福特重点布局的领域。

在电动化方面,福特并不是追随者,而是先行者之一。为了加速推进电动化进程,福特在2017年正式成立了“爱迪生团队”,以专注电动汽车的研发和推广。

2018年,福特在西班牙巴伦西亚开展了插电式混动厢式货车的测试,该项目聚焦小型或中型福特Transit Custom PHEV车队的运行。据估计,福特Transit PHEV车型将于今年实现量产。另外,福特还会为其最畅销的F系列皮卡打造全电动版本。

其实,早在几年前,福特就曾发布过一款全新重型电动概念卡车——F-Vision。该车具备L4级自动驾驶功能,这意味着它可以在不需要人类任何操作的情况下实现自动驾驶。

“这些都是福特‘蓄谋已久’的新产品,在汽车行业不断变革的进程中,福特已开始在谋划布局商用车的电动化和自动驾驶。而这些,不仅是福特利润增长的希望所在,也正是特德·坎尼斯所擅长并可以大有用武之地的领域。”赵闯指出。

“在商用车行业,电动化和自动驾驶是未来的重要趋势之一,谁不提前洞悉市场风向,就会在激烈的竞争中败下阵来。这方面,福特具有很强的前瞻性。”陈世平说道。

“福特将电动化和自动驾驶技术率先应用于商用车,背后有着更深层次的考虑。”曹鹤告诉笔者,全球范围内,商用车对自动驾驶的需求更为强烈,在商用车上实现自动驾驶的难度也比乘用车小得多。

近年来,全球商用车市场竞争日趋激烈,而汽车“新四化”的挑战也在商用车领域日益凸显,如何在困难和挑战面前,抓住机遇,赢得未来,是福特等一众车企必须要正视的问题。

“上述种种因素,让福特选择商用车领域作为未来效益增长点,有了更多的底气,而对特德·坎尼斯委以重任,也是希望他能在这一领域发挥更大的作用。”中国汽车工业协会顾问杜芳慈向笔者表示。

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