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人类司机担心“丢饭碗”?自动驾驶卡车前途未卜

2018-08-14 16:09:51 中国智能制造网

随着自动驾驶热潮的推动,卡车正逐渐成为最受关注的商业化目标。不过,眼下自动驾驶卡车要想实现规模化商用依然面临不少阻碍,卡车司机们的“饭碗”短时间内应该还丢不了!

目前,中国公路货运市场规模已经超过了5万亿元,而美国总货物运输量的60%也是通过公路运输。那么,在自动驾驶风潮的推动下,作为公路货运的“主角”,货运卡车的自动化、智能化还要多久才能实现呢?对这一问题最为关注的,除了业内的企业外,恐怕就属卡车司机们了。

●  自动驾驶能带来什么?

美国每一年平均要发生将近4000起致死的卡车交通事故,这个数字无疑让人触目惊心。正是由于交通事故危害性大,且难以预料,而交通拥堵等现象也愈加严重,自动驾驶技术的发展才能如此受到追捧。

因此,自动驾驶技术的应用,可以极大规避人类司机导致的疲劳驾驶、酒后驾驶等情况,减少出现人为失误的可能性,提升自动驾驶的安全水平。同时,遵守法律安全行驶的自动驾驶卡车,还是掌握交通规则,在一定程度上缓解道路拥堵的压力。

这样一来,不仅能够保障自动驾驶卡车的安全,同时还能节省不少人力成本投入,并提升运输效率。要知道,卡车行业的利润原本就比较稀少,司机的工资等福音就要占据总成本的高额比例。如果一个公司能够省掉大额投入,那么其竞争力提升就显得更加容易。

●  卡车司机需要做好准备

在美国,公路货运的比重很高,因而该国也拥有大量的卡车司机,恩尼斯就是其中的一员。作为一名“老司机”,恩尼斯开了将近40年的卡车,几乎到过美国的每一个州。“为了家人的生活,为了养育几个孩子,我不得不过着这种类似于颠沛流离的生活,”恩尼斯表示,“但是我依然很感谢这份工作,它不只是给了我和家人生活的希望,也让我拥有了很多精神上的收获。”

不过,现在恩尼斯已经结束了东奔西跑的日子,他选择加入了一家科技公司,负责自动驾驶卡车的测试。人工智能技术的发展,为自动驾驶的落地提供了巨大驱动力,很多公司都开始投入到自动驾驶汽车的研发当中。而在诸多商用场景中,货运是最被看好的一个,因此自动驾驶卡车的发展越发受到关注。

对于卡车司机们来说,自动驾驶卡车带来了就业危机已经愈发清晰,这使得不少人决定重新规划自己的职业生涯,是选择继续做司机,还是直接换一个职业,或是干脆加入自动驾驶热潮当中?当然,在自动驾驶卡车大规模上路之前,继续做司机应该是大多数人的选择。

目前,在瑞典、美国、中国等多个国家,无论是科技公司、传统卡车制造商,还是新崛起的初创公司,都在积极发展自动驾驶卡车。业内人士指出,卡车智能化、无人化的趋势已经不可逆转,自动驾驶卡车走向商业化为期不远,在这样的形势下,卡车司机需要为未来的就业变动做好充分准备。

●  “有进有退”局势不明

既然自动驾驶卡车优势明显,行业热度也不断提升,那么是否意味着其能够很快实现规模化上路呢?又是否意味着自动驾驶卡车将很快取代现有的卡车以及司机呢?非也!从现在的行业态势来看,自动驾驶卡车的商用无法一蹴而就。

目前,很多初创公司、科技企业以及传统制造商都在积极布局,并加快测试步伐,加强合作力度,但也有一些企业打起了退堂鼓。日前,Uber就宣布将终止自动驾驶卡车项目,转而将所有资源聚集到商用车领域。尽管Uber这么做很大程度上是因为自身原因,但是也说明了自动驾驶卡车的商业化并非朝夕之间就可以轻易实现。

此外,卡车司机们的反对声音也不容忽视。此前,美国国会曾试图通过一份最新的自动驾驶法案,以支持自动驾驶汽车的发展。但是,在卡车司机工会等组织的游说下,最终卡车被剔除出法案,意味着自动驾驶卡车相对而言将更难以获得法律支持。

虽然自动驾驶卡车“磨难重重”、前途未卜,但是也无需丧失信心。无论是投资者还是业内人士,大多都认为自动驾驶卡车的商用前景十分光明,且是最易达成变现的场景之一。纵使现在以及未来一段时间内,自动驾驶卡车还面临着种种挑战,但是最终走向上路依然值得期待。现在,仍需深度思考的是,如何平衡法律、伦理、安全、就业等多方面的考量,从而为其商业化铺平道路。

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