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电商产业的新战场 将全面导入智慧物流

2019-04-02 12:16:00 张诗萌

电商行业历经多年的发展与变革,早已成为了产品销售的主流渠道,面对庞大而激烈的市场竞争,物流行业的发展水平显得无比重要。

电商产业的新战场 将全面导入智慧物流

面对密集的商品,高标准的存储、运输及配送要求,电商企业纷纷导入智慧物流,为谋求一点发展空间而匆忙备战。

大家会发现,2018年PChome、Yahoo这么大的平台也面临营收下降的问题,面对着劲敌一波又一波的巨大挑战,例如,好比虾皮、486团购的异军突起等。

网络的无远弗届、科技的日新月异带动国际物流、配送的便利以及在线安全交易平台的产生,让“跨境销售”不再困难重重。

电商市场决战场在物流

2017年,当外界都把焦点放在虾皮引爆的电商大战与补贴割喉战时,却忽略背后物流平台已出现秩序崩坏的警讯。消费者开始重新认知所谓的“便利取货”,不管是超商取货还是快递柜取货,电商都把物流服务当作赢的关键策略。

因为运送服务已经从最后一公里的竞争,往前推进到最后一尺的殊死战,这迫使物流业加速走向创新、科技化、自动化。这场最后一尺的决战,未来不只是竞争,还会有更多合作。

2017年到2018年末,电商大战在台湾地区打得火热,便利商店的转运中心因为爆量而停止收货,店内包裹塞满货柜,地上堆得像小山,在取货点等待领货的时间越来越长。

宅配公司也因为配送量突然暴增,再加上必须配合政府一例一休的劳工休假政策,导致配送时间缩短,应送的包裹在假日不送、晚上不送,无法准时送达的情况更是屡屡出现。其实,这些情况早在其他国家和地区就已发生过,在日本被称之为“动脉硬化”,目前台湾地区也面临着一样的问题。

随着电商的高速发展,如何更有效率地解决“最后一公里”的配送问题,不止是一个大问题,更是一个大商机。2016 年亚马逊日本针对会员推出 1 小时到货的“Prime Now”服务。

根据《日本经济新闻》的调查,消费者对于日本两大电商龙头乐天与日本亚马逊进行的 10 项满意度调查中,亚马逊取得 7 胜的惊人成绩,其中与物流有关的“配送的便利性”与“便宜的运费水平”为2 项压倒性获胜的项目。

在亚马逊带动下,日本宅配数量持续上升,配送企业争相在周六上午的热门时段,将货物送到消费者家,引发物流企业之间的“玄关战争”。与此同时,过度集中的配送时间,不仅耗费人力也造成多数货物无法准时送达等问题。

甚至,日本宅配货量随着电商成长而持续创新高,但日本宅配龙头YAMATO宅急便,配送费却越来越低,这表示日本存在物流运输行业松散、缺乏议价能力、市场变大、车辆供应不及时、削价竞争等问题。一样的情况在台湾地区也有发生。

根据商业发展研院统计调查发现,自 2012 年以来,物流业因为电商的发展带动其快速成长,在2014 年整体营收成长率达到高峰,之后就一路下滑;相比于同期的无店铺零售业,主要是电商行业的营收成长率仍维持着物流业的些微增长趋势。

台湾地区物流业也因遍及全台湾地区的便利商店开始发展物流,坐视超商取货以及超商店到店的配送服务却一筹莫展,不过超商取货的功效却是解决物流业动脉硬化的一帖良方。

整体看来,物流业“动脉硬化”,关键来自于电商物流与传统物流最大的不同之处,电商物流具有非计划、不可预测、集中的特殊性;此外,电商物流还具有配送高频率、商品多元化、订单数量多、出货多样少量,以及要求3小时、6小时配送时效等特性,这些都大幅增加了物流业的配送难度。

物流业承受的发展限制

在全球各国经济成长基础中,有半数是来自生产力的提升,另一半则来源于劳动人口的增长。而对于物流业尤其是高度仰赖人力的行业,人力不像机器可以调快速度来作业或者是24小时不停机全开作业。

再者,当社会进入人口老龄化后,未来将无法再仰赖劳动力增加来带动经济发展,所以唯有提高生产力才能开启经济再度成长。这里所提到的生产力,指的是通过新技术、创新科技整合自动化导入,结合创新服务来提高效率,进而弥合劳动力缩减的缺口。

相对而言,传统电商物流是人力密集的工作,也正因如此,改变也特别不易!传统物流多靠人工进行仓储作业配套,不过一旦仓储空间庞大,或是物流程序复杂冗长,人力短缺且流动率高就会导致管控不严,即使制定各种严格的物流标准规范,也无法实现预期效果。

如果要将货品从电商物流中心作为起点可视化,则需保证整个物流配送过程都在完全监控之中,包括货品、人员及运输工具都要将其纳入管理,以保障每个环节都能环环相扣。因此“使命必达”的任务,不仅是要让商品能实时送达,更要加快速度与确保质量。

渐露曙光的物流愿景

电商企业面对必须接地气的物流行业,当困于人才、土地、法规的限制与窘境时,唯一可以摆脱束缚,全力一搏的方向就是走向科技创新的发展。

例如,淘宝网于2015年开始于北京、上海,及广州测试无人机递送服务,美国最大电子商务企业亚马逊也曾在2013年底揭露无人机递送服务,让消费者在下单的30分钟内就收到商品。

不过无人机递送服务并不合法,包括美国或中国,航空法都尚未规范无人机递送服务,因此淘宝网强调这仅仅是一次性的活动,并不代表中国的无人机送货服务就已经成熟或准备商转。即使如此,讲求快速、智慧的物流时代已经来临,科技的使用已成为物流脱胎换骨的契机。

智慧物流用于物流中心

智慧物流是电商的成功关键,接下来从配送管理及仓储作业管理两个方面去逐一说明。

以配送管理为例,智慧化管理可以协助快递企业掌握配送时间,通过货物上的传感器回传资料,以实时掌握货物行踪,并可实时判断与决策。

其中,传感器的关键材料RFID是最主要的技术,无线射频辨识是通过无线电讯号来识别特定目标,并读写相关数据,无需和物体有任何接触;标签可以主动发出无线电波,以自动辨识与追踪物品。

电力来自于识别器发出的电磁场,或是标签本身就有电源,标签和条形码的不同之处在于,射频标签不需要在识别器视线之内,它可嵌入在被追踪的物体当中。

亚马逊运用RFID在进行配送服务,目前为止,在美国已经有超过5000个城市,包括校园以及数以万计的取货点,让亚马逊会员可以在一天内拿到订购的商品。

美国的会员在所有的产品品类中有超过5000万个商品可以提供2日内到货的服务。然而,快递企业想要实现智慧物流,不仅只有导入相关技术,物流作业模式也需要创新,不管是要做到端对端还是自主管理,物流业都需要制定共同标准及相关规划。

以仓储作业管理为例,自20世纪50年代以来,自动导引车一直在工业环境中运行,直到最近几年物流业导入自主导引的辅助全球卫星定位系统(AGPS)才被应用在更多领域。当前,随着人工智能和导航技术的逐步改进。

例如,同步定位和绘图以及机器视觉,AGV可以在仓库内通过感知沿着固定的储存区及动线进行搬运,提升库存区、理货区、进出货区交叉的移动时间、成本与准确性等效率。

现今AGV通过仓储管理系统、订单管理系统的连接,将与来自现有仓库管理和控制系统的数据结合在一起,具有更加自动化的潜力。仓储管理系统导入人工智能使现有的物流系统随着时间的推移更加高效,成为许多电商物流的战略决策。

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