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被谷歌盯上的无人驾驶卡车,Uber却选择放弃,有何苦衷?

2018-08-09 周颖

2018年,对Uber来说,有点儿不太顺利。

前有无人驾驶汽车致死行人事件,致使Uber暂停了在美国亚利桑那州、旧金山、多伦多和匹兹堡公共道路上进行的自动驾驶汽车测试;后有伦敦、澳大利亚成千上万名司机通过拒绝接单抗议Uber的计费模式。

麻烦不断的Uber或许开始感到力不从心。日前,这家公司做出了一个决定:关闭无人驾驶卡车计划。而当前无人驾驶卡车正被特斯拉、谷歌、京东、苏宁等国内外企业重点布局。

●  Uber砍掉卡车业务

两年前,Uber斥资6.8亿美元收购无人驾驶卡车初创企业奥托(Otto),开启自动驾驶卡车计划。

此后,Uber便陷入一连串麻烦中。2017年2月,Uber卷入与Waymo有关的商业窃密诉讼,耗时一年才达成和解,Uber还为此赔付了0.34%的股权(约合2.45亿美元)。

今年3月20日,Uber在美国亚利桑那州发生一起无人驾驶汽车致死行人事件。随后,亚利桑那州交通局无限期吊销了Uber自动驾驶汽车测试的资格。Uber最终不得不在该州停止自动驾驶路测并裁员300人,还暂停了在旧金山、多伦多和匹兹堡公共道路上的所有自动驾驶汽车测试。

被谷歌盯上的无人驾驶卡车,Uber却选择放弃,有何苦衷?

直到8月, Uber重整旗鼓再次押注自动驾驶汽车市场,却做出妥协,即自动驾驶汽车在路上将会被设置为人工模式,路上行驶仅为机器训练和地图收集信息数据。

接连的麻烦,让Uber元气大伤,最终做出砍掉无人驾驶卡车业务的决定。

●  无奈的抉择

事实上,无人驾驶卡车业务正受到越来越多的企业重视,因为不少业内人士认为,无人驾驶卡车比无人驾驶轿车更接近落地商用。

8月3日,特斯拉CEO埃隆?马斯克就在财报电话会议上表示,过去两年,特斯拉一直在秘密开发用于无人驾驶卡车的AI芯片。

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据了解,这款芯片将会在特斯拉第三次更新Autopilot硬件时加入无人驾驶汽车,目前还在路测中。

此外,据外媒报道,Google母公司Alphabet旗下子公司——Waymo此前宣布,将在亚特兰大启动一个试点项目,专门研究无人驾驶卡车和自动化物流。据了解,Waymo将与谷歌合作,无人卡车会将货物运往谷歌位于亚特兰大的数据中心。

不只是国外科技公司,包括京东、苏宁在内的国内电商巨头也在抓紧布局无人驾驶卡车,试图将其应用在物流领域。

日前,京东事业部总裁肖军在JD CUBE大会上表示,京东硅谷研究院正在研发L4级别的自动驾驶重型卡车,目前已在美国一些获得授权的道路上完成了2400小时的智能驾驶超级测试,预计2020年将在国内完成商业化试运营部署。

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无独有偶,苏宁也已完成对无人重卡的第二轮测试。该论测试完成后,意味着苏宁在干线运输方面将加速实现无人化,但目前尚无法实现商用和正式上路。

在此背景下,Uber为何决定砍掉无人驾驶卡车业务?对此,Uber给出的官方解释是为了业务聚焦。“将整个团队的精力都放到重新开始的乘用车自动驾驶路试上,首先为乘客提供无人驾驶服务,然后再将其应用到货运行业中。”Uber高级技术集团负责人迈霍弗尔说。

清华大学汽车工程系博士尚进认为,“Uber的主业是打车和共享出行,打车业务盈利的关键是司机工资和自动驾驶技术,因此,乘用车自动驾驶是Uber等共享出行公司必须争夺的核心技术。这可能是Uber放弃自动驾驶卡车业务,聚焦乘用车自动驾驶的主要原因。”

“目前看来,自动驾驶技术难度是非常高的,短期内要一直砸钱搞研发,很难盈利。如果一个自动驾驶团队,同时研究卡车和乘用车,成本可能太高了。”苏州汽车研究院智能汽车技术研究所副所长戴一凡说。

与此同时, Uber还陷入“人才流失漩涡”,先有Uber CEO卡兰尼克被迫离职,随后官司旋涡中的焦点人物安东尼·莱万多夫斯基、利奥尔·罗恩等多名高管也相继离职,Uber自动驾驶卡车业务陷入了前所未有的困难境地。这或许成为压垮Uber自动驾驶卡车业务的最后一根稻草。

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