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从18年未盈利 到全球驰名发动机制造商 康明斯100年回忆录(上)

2019-06-28 04:00:00 霍景春

【卡车之家 原创】2018年,康明斯通过全球600多家分销商和7000多家经销商,为全球190多个国家和地区提供产品和服务支持,在全球销售柴油发动机150万台,实现销售收入238亿美元,净利润21亿美元。

从18年未盈利 到全球驰名发动机制造商 康明斯100年回忆录(上)

成功,一定是做对了什么。

从1919年成立到2019年,康明斯已经走过百年。在百年当中,康明斯分别做对了什么?才能从一个小作坊成为全球化的柴油发动机制造商?

时间回到100年前。

1919年以前,克莱西.康明斯先生是一个狂热的机械发烧友,在柴油发动机刚被发明出来之后,他就敏锐的看到了柴油发动机的发展潜力,并且投入大量的时间在柴油发动机的研(zhe)发(teng)上。

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同时,他的身份是银行家埃尔文的司机兼汽车修理工,埃尔文先生知道康明斯对于柴油动力的热情,也逐步对这个不同当时汽油作为燃料的动力系统开始感兴趣,在1919年帮助克莱西先生在自己的别墅后面成立了一个工作室,并提供资金让他进行发动机的研发。

当然,埃尔文先生投资克莱西先生做柴油发动机的研发,也和当地的环境特色离不开关系。当时,哥伦布市有诸多的农场、矿场等,而这些场所,需要有更加出色的动力来解决农业机械设备和矿山设备的动力问题。

但是,事情的发展往往不像预期的那么顺利。

埃尔文和克莱西共同成立的康明斯公司在最初的18年当中,因为大家对于汽油动力过分的信赖,柴油发动机一直打不开市场,并没有让康明斯公司实现营利。

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恰巧是这蛰伏的18年,才让康明斯公司实现了技术上领先的优势,比如1921年申请专利的柴油发动机燃油直喷系统;1924年康明斯自主设计的F型发动机,以及1928年相对小型化的U型发动机等。

由于公司长期的不盈利,让埃尔文先生对公司的存在产生了动摇。克莱西知道自己无法用语言去说服这位善良的银行家,只有让他看到更好的东西才能够保证公司得以更加长远的发展。

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康明斯U型发动机

1929年圣诞节,克莱西给了埃尔文先生一份“大礼”:一辆改装了康明斯U系列小型柴油发动机的帕卡德高级轿车,并且驾驶这辆美国首台搭载柴油发动机的轿车载着埃尔文先生兜风。柴油发动机的动力、噪音、续航“征服”了这位银行家,也决定继续投资康明斯公司。

中国有句俗话:是骡子是马拉出来溜溜。

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印第500赛程的红砖跑道

二十世纪初期,印第安纳波利斯聚集着大量的汽车生产商与经销商,苦于销量过低的因素他们创办了印度500比赛。

一方面,印第500赛程,可以对自己的车辆进行严苛的检验;

另一方面,印第500比赛吸引着大量的人群参与,可以帮自己的品牌产生更多的销量。

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1931年,克莱西进行了一次大胆的尝试,他用一台装载康明斯柴油发动机的车辆参加了印第500的比赛,并且以“31加仑(117.34升)柴油跑完整个赛程500英里”的比赛,并且在33个参赛队伍当中获得13名的成绩。

而印第500这个著名的比赛,也因为康明斯的“搅局”,不得不修改比赛规则。“不允许车辆不停车检修跑完全程”,也在后来的比赛当中限制了油箱的容积,借此来倒逼车辆必须停车检修。

1931年比赛完毕之后,搭载康明斯U型发动机的卡车将8号赛车,从纽约出发横跨美国大陆,用时97个小时到达洛杉矶,创下新的历史记录。

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随后的多年,康明斯不断参加印第500比赛,一方面向人们展示康明斯动力的可靠性以及节油性,一方面通过赛程的严苛条件,来持续的提高自己的研发能力。

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通过一系列的展示,康明斯终于向人们证实了自己产品的实力,1931年推出的H系列发动机通过不断的改进连续生产了70多年。而这款将近一个世纪前研发的动力,至今依旧在中国、印度的非道路领域被用户使用。

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1934年,埃尔文的外甥埃尔文.米勒继承了埃尔文的银行,并接管了康明斯的管理。

1937年,在康明斯创建18年之后,公司首次实现盈利。

米勒先生从1934年接管康明斯,随后他用40年的时间,带领康明斯从小作坊转型成为一家国际化的大公司。

到这里不难发现,康明斯早期的发展主要得益于以下三个方面:

1、克莱西对于柴油发动机事业炙热的激情,才促使他能够不断的开发具有跨时代意义的产品。

2、埃尔文先生敏锐的目光,投资了克莱西的康明斯工厂,良好的合作和相互的信任,铸就了康明斯能够在早期不盈利的情况下能够坚持下来,并最终获得胜利。

3、发掘当地用户的需求,推出优秀的动力产品,并紧抓用户的需求不断的进行前瞻性的产品开发,让康明斯在百年浪潮当中成功伫立于世界动力解决方案的峰顶之上。

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而能够让这三个方面得到最大化发展的,还离不开康明斯从创立之初就创造的“利益相关者模式”:康明斯不仅对公司所有者负责,还对其员工、客户以及所在的社区负责,平衡的满足所有利益相关者的需求。

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康明斯COO冯天祥告诉我们,康明斯的成功,主要来自三个方面:

1、不断向市场和客户提供更优质的产品;

2、同合作伙伴精诚合作,共同取得成功;

3、充分利用全球布局优势,促使康明斯不断前进。

“超级卡车、能源多元化、远程智能技术、自动化”这些前瞻性的技术研发,均在位于印第安纳州哥伦布市的康明斯技术研发中心进行。

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1968年,康明斯就斥资2300万美元用于技术研发中心的建设,从此之后,这里成为康明斯最核心的部门,1200多名工程师在这里工作,其中一半隶属于研发与技术部门,另外一半来自康明斯全球19家研发机构,他们在这里参与项目的开发,并且将最先进的理念和技术带到全球的19个研发中心,并结合当地的环境进行开发应用。

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至此,康明斯这座巨型的“引擎”开足马力,从美国本土走向全世界,从单一的柴油动力提供者向着多元化的动力解决方案迈进。

这一节,我们聊了康明斯创业之初到走向辉煌的成功秘诀,下一节,我们将从美国放眼全球,看一看康明斯全球布局以及它所预测的未来动力解决方案。(文/图 霍景春)

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