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自动驾驶卡车初创企业Starsky Robotics 由于资金链断裂倒闭

2020-03-20 14:51:45 杨珮琳

自动驾驶卡车创业公司Starsky Robotics停止运营。据悉,自动驾驶卡车初创企业Starsky Robotics由于资金链断裂,已停止运营并关闭。该公司首席执行官兼联合创始人斯特凡·塞尔兹-阿克斯马赫(Stefan Seltz-Axmacher)周四表示,在过去一年中,筹款条件变得更加艰巨。相反,原定于2019年11月结束的一轮融资却破裂了,促使Starsky突然关闭。

自动驾驶卡车初创企业Starsky Robotics 由于资金链断裂倒闭

Axmacher在博客文章中表示,我认为,造成我们不幸命运的最主要原因是时机。我仍然相信,我们的方法是正确的,但由于人工智能尚未实现的承诺太多,我们无法专注于一个切实可行的解决方案。由于这些突破没有出现,投资者兴趣的倾盆大雨变成了毛毛雨。去年的科技公司ipo也让科技行业元气大伤,而卡车运输业已经陷入衰退18个月左右。

信息中显示,在2019年11月12日左右,Starsky Robotics的2000万美元B轮融资告吹,15日解散大部分员工,并开始着手出售公司和专利。

对于融资失败,Axmacher表示,看似投资Starsky是绝佳案例,但当投资者对某个领域降温时,他们通常会对整个领域降温。我们还看到,投资者真的不喜欢作为运营商的商业模式,而且我们在安全方面的巨额投资并未对投资者产生影响。

Axmacher认为,自动驾驶行业有太多的问题。大多数团队工作的专业速度,缺乏具体的部署里程碑,没有robotaxi商业模式的公开秘密,等等。然而,最大的问题是,监督机器学习并没有达到宣传的效果。

它不是真正的人工智能,类似于C-3PO,它是一个复杂的模式匹配工具。早在2015年,每个人都认为他们的孩子不需要学习如何开车,监督式机器学习在“人工智能”的支持下发展得如此之快——仅仅几年时间。人工智能似乎遵循摩尔定律曲线:

预测这种进步,在不久的将来,全人类在经济上将毫无竞争力。我们将需要基本收入来应付,与机器连接以获得机会,等等。人们普遍认为,构建AI最困难的部分是如何处理不常见的情况,即边缘情况。

事实上,你的模型越好,就越难找到可靠的数据集。此外,模型越好,需要改进的数据就越准确。我们看到的不是人工智能性能质量的指数级提高(如摩尔定律),而是改进人工智能系统成本的指数级增长——监督的ML似乎遵循s曲线。

Axmacher同时表示,无论何时,只要有人说离真正的自动驾驶还有10年,但是没有多少初创公司可以在不出货的情况下存活10年。

截止目前,Starsky迄今已筹集了2030万美元。但Starsky竞争对手已完全领先,据时点汽车了解,TuSimple已经从投资者那里筹集了近3亿美元,而Embark已经获得了1.17亿美元。Ike Robotics拥有5200万美元的资金和Kodiak已经获得了4000万美元的资金。

但是,一家曾经有希望的公司倒闭的原因不仅限于一种情况。总体而言,他们可能会在自动驾驶行业的其余部分引起不寒而栗。Axmacher说,这些挑战并不一定是Starsky所特有的。在整个行业中,它们为延迟部署时间做出了贡献,这可能很快就会引起广泛的关注。“风险投资者从去年年初开始意识到,自动驾驶行业有些不对劲。” “他们投入了很多钱,却没有得到任何回报。”

2015年,Axmacher沉迷于无人驾驶卡车的想法,并于2016年创立了Starsky Robotics,它是第一家在私人卡车场中使用自动卡车进行出租的卡车运输公司。在2018年,它在封闭的道路上进行了无人驾驶测试。2019年夏天,Starsky的一个大型钻机在没有载人的情况下穿越了九英里长的佛罗里达收费公路。

Starsky Robotics的创始人为Stefan Seltz-Axmacher,他于2007年获得德雷克赛尔大学的国际商务与市场营销学士学位,此后一直从事销售、营销类工作,从学历到工作经历似乎都跟自动驾驶领域毫不相关。其投资方包括,Shasta Ventures、Y Combinator、Trucks.vc、50 Years和9Point Ventures等公司。

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