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非接触式服务需求涌现 自动驾驶需借势而起

2020-03-26 12:29:55 赵玲玲

新冠肺炎疫情之下,非接触式服务的需求涌现。其中,无人配送开始兴起,美团、顺丰、京东、苏宁等企业纷纷尝试在部分地区推出相关服务,而在感染风险较高的医院等场所,无人车更是承担起配送快递、消毒、送餐的任务。

非接触式服务需求涌现 自动驾驶需借势而起

疫情催生的非接触式服务需求,客观上推动自动驾驶技术开始更多地走进普通消费者的视野甚至生活中。这或多或少也让业界进一步思考,如何将自动驾驶技术与更多元的场景相结合,从而推动产业迎来新的发展契机。

多元场景中的抗疫排头兵

在此次抗击疫情的过程中,自动驾驶异军突起,其技术发展在特殊的场景下得到了一定程度的验证,并通过主流媒体的报道得到了全社会的关注。这无形中对自动驾驶的发展产生利好,不仅提振了业界的士气和信心,而且对未来形成市场需求具有积极的促进作用。

“自动驾驶技术在抗击疫情中贡献了力量,也使公众加深了对它的认知,普通消费者对自动驾驶的接受程度自然会有所提高。”全联车商投资管理(北京)有限公司总裁曹鹤对笔者说。

据了解,疫情期间,美团无人配送车“魔袋”在北京顺义、海淀等地的多个社区投入运营。居民下单后,智能配送调度系统会把订单指派给美团无人配送车,无人车在站点取货后自动行驶到居民下单地址所在的社区无接触配送点。

苏宁物流与苏宁小店协同,围绕3公里即时配送业务组建无人配送保障小组,推动无人车末端无接触配送服务在全国落地。苏宁无人配送小biu机器人可自主规划路线、避开障碍物、返回充电。在北京、南京、苏州三地,苏宁物流已相继完成末端无人配送的部署。京东无人配送车则出现在武汉的医院里。

为了实现智能配送常态化,京东物流还从各地抽调配送机器人驰援。据悉,京东物流还将L4级自动驾驶技术与套件对外开放,为商业生态圈中其他机器人厂商提供技术支持和升级。

智行者首席执行官张德兆对记者表示,公众关注度的提升会推高他们对自动驾驶的接受度,从而加快这项技术在民用领域的发展。“在抗击新冠肺炎疫情阻击战中,除无人配送车外,无人驾驶环卫车、无人出租车等其他无人化车辆的需求同样巨大,它们叠加在一起为未来更高级别自动驾驶技术的实际应用做了很好的铺垫。”他称。

自动驾驶产业或迎新一轮投资热

2020年以来,投资行业对自动驾驶技术的态度转暖,从此前的沉寂走向如今的活跃。今年2月,小马智行宣布获得丰田汽车领投的4.62亿美元投资,两家公司将加深和扩大在出行领域的合作。小马智行相关负责人告诉记者:“本轮融资将帮助小马智行继续专注于自动驾驶技术的研发,同时我们也将扩充团队,开展车队规模化部署。”

同在2月,驭势科技对外公布在B轮融资中获得博世战略投资,其他投资方还包括深圳市创新投资集团、中金资本、厦门七匹狼节能环保基金和重庆两江服务业基金等。作为自动驾驶全栈技术供应商,驭势科技目前已实现自动驾驶解决方案在机场和工厂园区等特定场景下落地。

3月,连续三笔投资又进入自动驾驶领域:白犀牛宣布获得辰韬资本的追加投资,慧拓智能宣布获得凯辉基金的投资,新石器宣布获得理想汽车的投资。

对此,伊维经济研究院研究总监吴辉认为,汽车产业的主要发展方向就是“新四化”。其中,电动化和共享化走过了市场最初阶段,对资本尤其是创投资本的吸引力有所减弱。相比之下,智能化和网联化“小荷才露尖尖角”,恰好是被风险投资看好的阶段。

此外,近一两年来,与智能网联汽车发展相关的5G网络等基础设施建设不断推进或完善,且部分L3、L4级自动驾驶技术在特定场景下得到应用,资本看到了这个行业取得的进步和未来的更多可能性。

清华大学智能技术与系统国家重点实验室教授邓志东对记者表示,近一年多来,谷歌Waymo、特斯拉和Mobileye等自动驾驶头部企业、智能驾驶初创公司,针对阻碍自动驾驶商业化安全落地的问题提出了更加成熟的解决方案。

他们主要借力于自动驾驶芯片算力的大幅提升,大数据的更多积累,视觉人工智能算法的有效应用等。此外,先进传感器、高精度地图、5G、V2X、智慧道路等对此也实现了合力支撑。他说道:“自动驾驶产业生态的初步形成与快速发展,是行业在沉寂一段时间后再度活跃的主要原因之一。”

从细分场景的商业化落地寻求突破

“目前,产业的现状基本符合自动驾驶技术的发展规律,现阶段已进入理性投资期,一些公司在细分领域实现了技术积累并进行落地实践,一些场景下的商业化前景曙光初现。”汽车电子技术专家黄武陵对记者表示,前不久发改委、工信部等11个国家部委联合下发了“关于印发《智能汽车创新发展战略》的通知”。

提出要推进智能化道路基础设施规划建设、建设广泛覆盖的车用无线通信网络、建设覆盖全国的车用高精度时空基准服务能力、建设覆盖全国路网的道路交通地理信息系统、建设国家智能汽车大数据云控基础平台、提升网络安全防护能力等,客观上将推动自动驾驶行业的发展。

从此轮获得融资的初创公司表现看,大部分企业已迈出自动驾驶技术商业化的步伐。据悉,2019年,小马智行在广州、北京及美国加州Fremont、Irvine皆开展了自动驾驶路测甚至运营,测试总里程突破100万公里,Robotaxi一年完成超7万次订单。

同年年底,驭势科技携手上汽通用五菱在宝骏基地部署的厂区无人物流项目实现常态化运营。同时,驭势科技携手香港国际机场启用无人物流车为旅客运输行李,成为全球首个在机场实际操作环境下运行的无人驾驶常态化运营项目。

罗兰贝格全球合伙人方寅亮表示,疫情的发生客观上将推动商用车企业打造智能驾驶的硬实力以及车联网、车队管理系统的软实力,以此应对未来运力下降、效率提升、成本控制等物流需求以及特殊时期或场景下的运输方案。

不过,挑战永远与机遇相生相伴。德赛西威智能驾驶辅助事业单元总经理李乐乐指出,2018年下半年到2019年,不少自动驾驶初创公司销声匿迹,资本对这个领域也变得愈发理性,行业更加注重技术的落地。“自动驾驶对感知环节可靠性的要求很高,把技术和产品做到符合车规级,需要投入大量的人力、物力与财力。”他称。

“实现技术的完全成熟、车路协同、从样品到量产以及法律法规的健全等都是行业目前面临的挑战。”张德兆认为,自动驾驶行业变得更加务实,开始注重修炼内功、打造实用的产品,同时谋求盈利。他向记者表示:“大家会更注重针对场景,比如物流、环卫、Robotaxi等,而不是一上来就‘炫技’或单纯地做算法。

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